Det regerande slutna Kommunistpartiet i Laos har inlett sin kongress i huvudstaden Vientiane. Under den politiskt betydelsefulla, men sällan förekommande sammankomsten, väljs vilka som ska styra det hårt kontrollerade landet under nästa femårsperiod samt vilka ekonomiska prioriteringar som ska göras.

Vid öppnandet betonade premiärminister Thongsin Thammavong vikten av att bekämpa fattigdomen i landet och passade på att lovprisa de senaste tio årens tillväxt på i genomsnitt 7,4 procent per år. Han lyfte också frågan om miljöarbete.

Laos, som tar över ordförandeskapet i det asiatiska samarbetet Asean 2016, står inför stora utmaningar vad gäller miljöförstöring i landet, till stor del orsakad av stora dammbyggen, gruvdrift och skogsavverkning.