Rysslands största oberoende opinionsinstitut, Levada Center, klassas som "utländsk agent", uppger landets justitiedepartement. Levada övervakar den allmänna opinionen i landet.

Den kritiserade så kallade agentlagen tvingar enskilda organisationer, som har någon form av politisk verksamhet och tar emot pengar från utlandet, att offentligt kalla sig för "utländska agenter", vilket många ryssar associerar med spioneri.

Levadas chef Led Gudkov fördömer beslutet och kallar det "politisk censur" och anser att det gör det omöjligt för institutet att fortsätta.

– Konsekvenserna av ett sådant beslut för oss är förödande, säger han.

Levada kommer att överklaga beslutet, men säger att chanserna är små att det lyckas.

USA är kritiskt till beslutet och säger att man tidigare, liksom många andra länder, samarbetat med Levada och att institutet har "ett utmärkt rykte".