Pendeltåget som spårade ur i New York-förorten Bronx i helgen körde i 130 kilometer i timmen, i en kurva som hade 50 som tillåten maxfart. På tåget fanns över hundra passagerare. Fyra människor dog och 63 skadades, varav flera svårt.

En haverikommission utreder just nu orsaker till olyckan, men tågets överlevande lokförare, William Rockefeller, har nu erkänt att han hade börjat dagdrömma och tappat fokus ("zoned out”) före olyckan, enligt källor till New York Post.

Enligt en källa ska Rockefeller av någon oklar anledning ha blivit ouppmärksam på tågets framfart, och när han väl insåg vilken hastighet han höll i 50-kurvan ha slängt sig på bromsen. Det räckte dock inte för att hindra tåget från att hoppa ur järnvägsspåren och rulla iväg för att stanna bara några meter från Hudsonflodens vatten.

Rockefeller själv hävdar också att bromsarna inte fungerade. Tågets ”svarta lådor” – som registrerar vad som försiggår i förarhytten – visar på att bromsarna sattes igång först fem sekunder innan urspårningen. Lokets gasreglage ska dessutom ha befunnit sig i friläge.

Ansvariga utredare från National Transport Safety Board, NSTB, menar å sin sida att det är högst otroligt att bromsarna inte fungerade, eftersom tåget utan problem hade kunnat stanna vid flera hållplatser strax före olyckan. En teori, som dock viftas bort av NSTB, är att hala löv på spåren kan ha legat bakom inbromsningssvårigheterna.

Svar väntas nu från tekniker huruvida Rockefeller ska ha varit berusad vid olyckstillfället, men enligt uppgift ska han inte ha verkat påverkad och han bestrider själv kraftigt anklagelser om fylleri. Myndigheterna har också beslagtagit förarens mobiltelefon, för att undersöka om han kan ha ringt eller sms:at strax före olyckan.

William Rockefeller ska ha jobbat med New Yorks pendeltåg i 20 år, och lovordas trots olyckan av sina kollegor.

– Han är en utmärkt tågförare. Han är värd all respekt och har en otrolig arbetsmoral, säger en fackansvarig till New York Post, och tillägger att Rockefeller är svårt traumatiserad efter olyckan, men att han kommer att samarbeta helt och hållet med haverikommissionens utredare.