– Det kommer inte att ske någon utpressning. Om kraven på att utfärda en folkomröstning uppfylls, kommer den att ske under nästa år, säger Maduro i en intervju med landets statliga television.

Hans uttalande kommer samtidigt som oppositionen jobbar mot klockan för att få till en folkomröstning innan årsskiftet.

Om Maduro skulle förlora en folkomröstning i år skulle ett nytt presidentval hållas. Om den i stället hålls nästa år skulle hans vicepresident ersätta honom, om han förlorade. Oppositionen anklagar valmyndigheten för att förhala processen, så att folkomröstningen inte hinner hållas innan tidsfristen går ut.

Nicolás Maduro har fått ta emot hård kritik och beskylls för att ligga bakom den djupa kris som landet befinner sig i.

I fredags meddelade Venezuelas valmyndighet att den kommer att påbörja en process för att validera de underskrifter som samlats in, vilket är ett litet steg i rätt riktning för oppositionen.