Myndigheterna på Haiti har börjat evakuera invånare med båt från avlägsna öar inför att orkanen Matthew ska dra in över landet. Matthew är den hårdaste stormen som dragit in över Karibien på flera år och ovädret hotar att orsaka stor materiell förstörelse och kraftiga översvämningar.

Orkanen, med en vindhastighet på 69 meter per sekund, eller 240 kilometer i timmen, har nedgraderats till kategori fyra, den näst högsta på den så kallade Saffir-Simpson-skalan, enligt USA:s orkancenter NHC.

Orkanen väntas dra in över Jamaicas södra kust, vid huvudstaden Kingston och örikets enda oljeraffinaderi under söndagen.

Samtidigt förväntas stormen nå södra Haiti med kraftiga skyfall som kan utlösa livshotande jordskred och översvämningar, uppger NHC.

Matthew är enligt NHC den starkaste orkanen sedan Felix 2007.

Förutom Jamaica och Haiti hotas även Kuba av ovädret.