Efter en färd på en halv miljard kilometer genom solsystemet inledde den europeiska marslandaren Schiaparelli nedstigningen på den röda planeten. Men runt en minut innan det planerade nedslaget förlorade den europeiska rymdorganisationen ESA kontakten med farkosten.

– Vi har gjort två överflygningar och inte fått någon signal, säger ESA:s Andrea Accomazzo till nyhetsbyrån Reuters.

Samtidigt som landaren gick ner mot Mars yta lade sig en betydligt större rymdfarkost i bana runt planeten.

Sonden med namnet Trace Gas Orbiter är viktigt i nästa steg för ESA:s marsprogram ExoMars, då en mobil landare ska utforska planetens yta. Satteliten är tänkt att fungera som relä när strövaren landas på Mars år 2020.

ESA fortsätter nu arbetet för att avgöra om landaren "klarade sig strukturellt eller inte". Det olycksbådande är att sonden hann sända information om att värmeskölden och fallskärmarna fungerade korrekt när Schiaparelli gick in för landning, men bromsraketerna verkar inte ha fungerat som tänkt och kan ha varit aktiva bara en bråkdel av den tid som behövs för en säker landning.