Fakta: Vann med god marginal

Brexitförespråkarna vann folkomröstningen den 23 juni med 51,9 procent av rösterna, medan 48,1 procent röstade för att stanna. Resultatet innebär att lämna-sidan vann med mer än en miljon röster.

Det officiella valdeltagandet var 72,2 procent.

Det överraskande beskedet sände chockvågor ut i världen, bland annat rasade världens aktiemarknader. Och bara ett par timmar efter valresultatet meddelade premiärminister David Cameron att han skulle avgå.

Cameron ersattes i juli som partiledare och premiärminister av Theresa May, som tidigare var inrikesminister.

Theresa May drog i ett tal till Torypartiets konferens i Birmingham upp riktlinjerna för hur utträdet ska gå till. Hon slog fast att det inte finns någon väg tillbaka.

– Brexit betyder brexit – och vi ska göra det till en succé, sade hon.

Premiärministern förklarade att regeringen kommer att utlösa artikel 50 i Lissabonfördraget senast i mars nästa år.

Det har spekulerats kring om britterna skulle vilja ha samma typ av anknytning, och därmed också förpliktelser, som Norge eller Schweiz har. Där gav May klart besked.

– Det går inte mot en norsk modell. Det kommer inte att bli en schweizisk modell. Det kommer att bli en överenskommelse mellan ett oberoende och suveränt Storbritannien och den Europeiska unionen.

Sverige välkomnar besked

May – som togs emot med varma applåder – betonade också att det inte finns något val mellan en "mjuk och en hård brexit", rapporterar Reuters.

– Det kan inte bli fråga om ett plötsligt och ensidigt lämnande (ur EU). Vi måste lämna på det sätt lagen föreskriver i Storbritannien och i de övriga medlemsländerna.

Sverige välkomnar att Theresa May äntligen ger besked i brexit-frågan.

– Jag tycker det är väldigt bra att vi nu har ett tydligt datum att arbeta utifrån, säger EU- och handelsminister Ann Linde (S).

– Osäkerheten har gjort det både politiskt och ekonomiskt väldigt svårt att börja planera, säger Ann Linde till TT.

Två års förhandlingar

Även Europeiska rådets president Donald Tusk välkomnar att Mays bringat klarhet i frågan om tidpunkt för brexit.

De övriga 27 EU-länderna ska arbeta för att skydda sina intressen när väl artikel 50 är formellt aktiverad, skriver han på Twitter.

När Storbritannien utlöst artikel 50 inleds en förhandlingsprocess på upp till två år om villkoren för landets EU-utträde.

En viktig fråga är de framtida handelsrelationerna. Brexitminister David Davis säger att målet är att bibehålla så fria handelsförbindelser som möjligt, utan att London ger avkall på kontrollen över de egna affärerna. Han hoppas på en välvillig anda i förhandlingarna.

– På bägge sidor Engelska kanalen måste vi motstå frestelserna att utbyta förolämpningar i syfte att skapa lättvunna rubriker. De här förhandlingarna är alltför viktiga för det, sade Davis på Torykonferensen.