Fakta: Mehmet Kaplan

Mehmet Kaplan är 44 år gammal. Han är född den 18 juli 1971 i Gaziantep, Turkiet. Kaplan bor i Stockholm. Han är gift och har två barn.

Kaplan har varit bostads-, stadsutvecklings- och IT-minister sedan 2014. Tidigare var han gruppledare för Miljöpartiets riksdagsgrupp (2010-2014), riksdagsledamot (2006-2014) och ledamot av Miljöpartiets partistyrelse (2003-2011).

Bakgrund: Kritiken av Kaplan

Mehmet Kaplan har vid flera tillfällen under sin politiska karriär kritiserats av debattörer och politiska motståndare för att vara för vag när det gäller hans inställning till islamism. I förra veckan avslöjades att Kaplan förra sommaren varit på en middag där även en representant för den turkiska högerextremistiska organisationen Grå vargarna deltog. Statsminister Stefan Löfven kallade händelsen för "djupt beklaglig". Samtidigt rapporterade SVT att Mehmet Kaplan hade återkommande kontakter med den islamistiska organisationen Milli Görüs. "Det här betyder inte att jag håller med dem till punkt och pricka", förklarade Kaplan sig för SVT Nyheter.

Förra sommaren kritiserades Kaplan för ett uttalande han gjorde under ett seminarium om islamofobi i Almedalen. Han nämnde då svenskar som stred för Finland under finska vinterkriget i samband med att svenska IS-krigare diskuterades. Efteråt uppgav Kaplan att det aldrig var hans avsikt att jämföra de två företeelserna.

Den tidigare socialdemokratiska riksdagsledamoten Nalin Pekgul anklagade Kaplan för att ha "en dold agenda" strax efter att han tillträtt som bostadsminister hösten 2014. Hon tog upp ett uttalande Kaplan gjort i turkiska medier om att ett av de viktigaste skälen till att ungdomar ansluter sig till IS är islamofobi i Europa.

Mehmet Kaplan hamnade även i blåsväder redan innan han blev bostadsminister. Som riksdagsledamot och gruppledare i Miljöpartiets riksdagsgrupp bjöd han in antisemiten Yvonne Ridley till riksdagen. Efteråt bad Kaplan om ursäkt för att ha brustit i bakgrundskontrollen.

Mehmet Kaplan kom in i riksdagen 2006. Han hade då varit ledamot i Miljöpartiets partistyrelse sedan 2003. Kaplan skrev 2007 en debattartikel i Dagens Nyheter där han anklagade Säpo för att trakassera muslimer och aktivt bidra till att underblåsa islamofobi. Året dessförinnan gjorde han ett uppmärksammat uttalande som presstalesman för Sveriges Muslimska råd med anledning av protesterna mot Muhammedkarikatyrerna i Jyllandsposten. Kaplan sade då att det inte skulle ses som en yttrandefrihetsfråga utan en maktfråga där en utsatt grupp provocerats.

– Ett statsråd ska kunna representera Sveriges regering på ett otvivelaktigt sätt och om detta får det inte råda några som helst tvivel eller tveksamheter, sade Stefan Löfven (S) när han meddelade att Mehmet Kaplan lämnar regeringen.

Men Löfven sade inget om huruvida han hade förtroende för Mehmet Kaplan eller inte. I stället hänvisade han till att debatten kring Kaplan tar fokus från politiken.

– Mehmet Kaplan gör en samlad bedömning att hans agerande i relation till externa religiösa och politiska organisationer har lett till en diskussion som står i vägen för hans uppgifter som statsråd och jag delar den bedömningen, sade Löfven.

Nazistliknelse

Kritikstormen mot Mehmet Kaplan tog fart förra veckan med publiceringen av en middagsbild från förra sommaren. Kaplan sitter där tillsammans med representanter för den turkiska högerextremistiska organisationen Grå vargarna och den antisemitiska organisationen Milli Görüs.

Därefter har andra uttalanden uppmärksammats, bland annat i ett tv-inslag från 2009, där Kaplan jämför Israels agerande mot palestinier med Nazitysklands behandling av judar.

– Det är självklart alltid olyckligt när den typen av liknelser görs, säger Miljöpartiets Gustav Fridolin.

Både han och språkrörskollegan Åsa Romson är tydliga med att de inte tvivlar på Mehmet Kaplans värderingar, men de har förståelse för hans beslut.

– Vi känner och vet att Mehmet Kaplan är en humanist, en demokrat och en antirasist och de värderingarna har vi aldrig tvivlat på att han stått för, säger Åsa Romson.

Står i vägen

Mehmet Kaplan själv säger att han tar avstånd från alla former av extremism. Och hans avgång ska inte ses som en bekräftelse på att de uppgifter som spridits om honom är riktiga, säger han.

– Vi har hamnat i en situation där vem jag är och står för ifrågasätts och där dessa ifrågasättanden nu står i vägen för att uträtta det som krävs. Därför väljer jag att kliva åt sidan, säger Kaplan.

– Jag vet vem jag är, vad jag har gjort och jag har svarat på det. Därför kan jag tryggt välja att kliva av när situationen gör det svårt för mig att göra det som mitt parti och regeringen har att göra.

Kaplans ministerportfölj tas nu tillfälligt över av finansmarknadsminister Per Bolund (MP), som får ansvar för bostadspolitiken, och näringsminister Mikael Damberg (S), som tar över IT-frågorna.