Minst fem migranter drunknade utanför Libyens kust när en överfylld fiskebåt kantrade, uppgav den italienska marinen på onsdagen.

Olyckan inträffade sedan migranterna ombord rusat över till ena sidan av däck när de hade upptäckt ett räddningsfartyg – ett vanligt misstag som har lett till många katastrofer i Medelhavet.

Omkring 550 personer kunde räddas.

En patrullbåt stötte på fiskebåten i besvärliga omständigheter utanför Libyens kust med ett stort antal migranter ombord, heter det i ett uttalande från marinen.

Strax efteråt kantrade fiskebåten och ett stort antal personer hamnade i vattnet. Från patrullbåten kunde personal kasta livbojar och livvästar i vattnet, medan ett annat marinfartyg i närheten sände en helikopter och räddningsbåtar.