Kongolesiska gränsvakter har hittat 19 etiopiska migranter som kvävts till döds i en lastbil. Ytterligare 76 etiopier vid liv upptäcktes i fordonets lastutrymme utanför staden Mwenda, nära gränsen till Zambia. De överlevande har sagt att de flytt från sitt hemland för att söka sig ett bättre liv i södra Afrika, uppger en kongolesisk tjänsteman.

Lastbilen hade zambiska registreringsskyltar och chauffören och två medhjälpare har uppgivit att de transporterade fisk. De tre är zambiska medborgare och misstänkta för människosmuggling. De liksom de överlevande migranterna och de 19 döda har förts till Zambia, som gränsar till Kongo-Kinshasa.

– Vi gratulerar kongolesiska myndigheter till deras vaksamhet som ledde till att denna skandalösa människohandel upptäcktes, säger den zambiska vicekonsuln David Nyangulu.

Han tillägger att det pågår en internationell insats för att försöka komma åt personerna i nätverken bakom människohandeln.