52 personer har bekräftats döda sedan polis och oppositionsdemonstranter drabbat samman under en religiös festival i staden Bishoftu i Etiopien, enligt statliga medier. Nu råder tre dagars sorgeperiod för offren.

Människor hade samlats för att hålla en tacksägelseceremoni när polis avfyrade tårgas och stormade mot demonstranter som befann sig bland de firande. Panik utbröt och minst 52 personer dog. Enligt oppositionsledaren Merera Gudina, ordförande för folkgruppen Oromos federala kongress, kan det ha varit fler än 100 personer som dött.

Protester mot Etiopiens regering började förra året i centrala och västra Oromo-regionen och har de senaste månaderna spridit sig i landet.

– De senaste 25 åren har Oromo-folket marginaliserats på många sätt. I dag har vi samlats för att skandera för vår frihet, sade festivaldeltagaren Habte Bulcha till AFP.