Kineserna skriker efter åsnehudar vars gelatin används i medicinska drycker, föryngrande krämer och potenshöjande medel. Nu har det gått så långt att Niger förbjuder export av åsnor liksom all inhemsk slakt av djuren.

– Om exporten fortsätter kommer djuren att bli decimerade", säger en regeringskälla till BBC.

Den glupande österländska efterfrågan har lett till ett prisrally i Niger. En åsna kostar nu 100–145 dollar (motsvarande 856–1 242 kronor) där de tidigare gick att komma över för 34 dollar. Exporten i år har mångfaldigats och åsneavel har blivit så lönsam att djurägare slutar föda upp andra djur.

I augusti införde grannlandet Burkina Faso ett liknande förbud mot export av åsnehudar.