Delegater har börjat anlända till Nordkoreas huvudstad Pyongyang, där det enväldiga Arbetarpartiet på fredag inleder sin första partikongress på 36 år, rapporterar statliga medier.

Men i Sydkorea varnar försvarsminister Han Min-Koo för att Nordkorea kan komma att genomföra sin femte kärnvapenprovsprängning inför eller under partikongressen, efter flera misslyckade provskjutningar av raketer.

– Nordkoreas mål är att bli internationellt erkänd som en kärnvapenmakt. Vi anser att deras kärnvapenförmåga utvecklas, sade han inför Sydkoreas parlament på tisdagen.

Syftet med partikongressen, som inte hållits sedan 1980, tros vara att cementera positionen för den slutna diktaturens ledare, Kim Jong-Un.