Tolv nordkoreanska kvinnor och en man som arbetat på en statligt ägd restaurang utanför Nordkorea har hoppat av, enligt Sydkoreas återföreningsminister Jeong Joon-Hee.

De 13 personerna har avvikit från restaurangen, vars plats inte offentliggjorts, och befinner sig nu i Sydkorea.

– Vi kan inte avslöja vilket land det handlar om, eller vilken väg de tagit (för att komma till Sydkorea) eftersom vi oroar oss för att det skulle kunna skapa en politisk kollision med tredje land, säger Jeong Joon-Hee.

Sydkorea uppskattar att de tolv nordkoreanska restauranger som finns utanför landets gränser genererar runt 80 miljoner kronor (10 miljoner dollar) årligen.

Att olovligen lämna Nordkorea straffas med döden, eller hårt arbete i fångläger i den nordkoreanska diktaturen.