Genom sin död slapp Karimov undan rättvisan. Han kom aldrig att ställas inför rätta för massakern i Andizjan på hundratals oppositionella 2005, för tortyren, korruptionen och förföljelsen av alla regimkritiker.

– Nu får Karimov svara inför Gud. Den viktigaste rättegången för honom kommer att hållas där uppe, säger Pulat Ahunov, vice ordförande i oppositionspartiet Birlik, som verkar i exil.

Ahunov var en gång nära bekant med Karimov när båda satt i Sovjetunionens parlament. Sen blev Karimov president i Uzbekistan och Ahunov oppositionell som fick sitta tre år i diktaturens fängelse och så småningom flydde till Sverige.

Blod på händerna

Ahunov tror, i likhet med många bedömare, inte på någon större samhällsförändring.

– Efter Karimov kommer det någon i hans närmaste krets. Alla är korrupta och har blod på sina händer.

I spekulationerna florerar premiärministern Sjavkat Mirzijojev, finansminister Rustam Azimov och chefen för säkerhetstjänsten Rustam Inojatov.

Ahunov befarar en maktkamp som kan bli uppslitande för landet.

Frö till förändring

Han påpekar också att den uzbekiska ekonomin är mycket dålig, med få utländska investeringar och hög arbetslöshet.

– Efterträdaren har ett mycket dåligt utgångsläge, säger han.

Men däri ligger kanske också ett frö till förändring. Om efterträdaren inte framstår som lika grym kan denne locka till sig investeringar från väst.

Steve Swerdlow, Centralasienutredare vid människorättsorganisationen Human Rights Watch, delar mycket av Ahunovs analys och beklagar att Karimov slapp undan rättvisan. Han konstaterar att en efterträdare, om väst pressar på, enkelt skulle kunna göra stor skillnad om intresset finns.

– Med ett pennstreck skulle han kunna släppa tusentals politiska fångar, sade Swerdlow i veckan till TT.