Jordanien har valt ut fem internationella konsortier som ska bygga den första fasen av en kanal som ska förbinda Röda havet med det krympande Döda havet. Kanalen, som beräknas kosta 1,1 miljarder dollar, ska förhoppningsvis lösa vattenbristen i Jordanien, Israel och de palestinska områdena.

Det som ska byggas i den första fasen är ett system för att varje år transportera 300 miljoner kubikmeter vatten från Röda havet till Döda havet samt en avsaltningsanläggning.

Experter har varnat för att Döda havet, som är den lägst belägna och saltaste vattnet i världen, kommer att vara helt uttorkat 2050. Vattennivån har sjunkit sedan 1960-talet då Israel, Jordanien och Syrien började leda av vatten från Jordanfloden som är Döda havets främsta tillflöde.

Flera miljögrupper har kritiserat kanalprojektet och befarar att det ska rubba Döda havets känsliga ekosystem.