Forskare kan nu bekräfta att en ännu inte namngiven val som setts av japanska fiskare tidigare varit okänd för vetenskapen. Valen tillhör gruppen näbbvalar.

– Det är helt klart en väldigt ovanlig art och den fungerar som påminnelse om hur mycket vi fortfarande har att lära om havet och dess största invånare, säger Phillip Morin, molekylärbiolog på NOAA, USA:s nationella center för oceanografi, rapporterar brittiska The Guardian.

Valen är mindre, ungefär två tredjedelar så stor som den näbbvalssort den liknar mest. De största näbbvalarna blir ungefär tolv meter. Enligt Phillip Morin ska näbbvalarna vara svårstuderade eftersom de sällan befinner sig vid havsytan och smälter in väl i sin miljö.

Japanska forskare håller på att formellt beskriva den nya arten och ska även ge den ett latinskt namn, ett vanligt namn och slå fast dess storlek och hur den skiljer sig från andra näbbvalar.