Hunden är det djur som domesticerades först, tusentals år innan vi fick andra husdjur som kor, getter och grisar. De tros ha utvecklats från vargar som började söka sig till människor, kanske lockade av matrester.

Den nya studien pekar på att processen ägde rum i två olika ändar av den eurasiska kontinenten, både i Asien och i Europa eller främre Orienten.

– Det betyder att minst två grupper av människor oberoende av varandra kom till samma slutsats: Hundar kan tämjas, säger forskningsledaren Laurent Frantz, genetiker vid universitetet i Oxford, till Reuters.

Studien, som publiceras i tidskriften Science, bygger på dna från ben i innerörat på en 4 800 år gammal hund som hittats på Irland. Det har jämförts med dna från våra dagars hundar och dna-spår från 59 hundar som levde för mellan 14 000 och 3 000 år sedan.

Många hundar bär i dag genetiskt arv från både den östra och den västra ursprungspopulationen, men den asiatiska har blivit dominerande, enligt Frantz. Han framhåller att rönen är en hypotes som behöver stärkas av mer forskning.