Våldsamma sammandrabbningar har brutit ut mellan armeniska soldater och trupper från Azerbajdzjan i den omstridda regionen Nagorno-Karabach. Flera dödsoffer har krävts på bägge sidor i konflikten, enligt parterna.

Azerbajdzjans försvarsdepartement uppgav på lördagen att en av landets helikoptrar hade skjutits ned och att tolv soldater dödats. Azerbajdzjan hävdade att dess styrkor intagit två strategiska höjder samt en by, rapporterar franska AFP.

Armeniens president sade att 18 av landets soldater dödats och 35 skadats i strider med azeriska styrkor, enligt den ryska nyhetsbyrån Interfax.

Utbrytarregionen Nagorno-Karabach tillhör officiellt Azerbajdzjan men majoriteten av befolkningen är armenier och den är i praktiken självstyrande sedan 1992.

Azerbajdzjan och Armenien, som backas upp av Ryssland, har efter Sovjetunionens fall flera gånger drabbat samman i strider om regionen. Under kriget mellan de två staterna 1991–1994 dödades ungefär 30 000 människor.

Rysslands president Vladimir Putin efterlyser ett nytt vapenstillestånd.