USA:s president Barack Obama, som ska besöka Kuba om en vecka, lovar landets regimkritiker att han ska diskutera mänskliga rättigheter med presidenten Raul Castro under sin tid på ön.

Obama skriver i ett brev till fångrättsrörelsen Damer i vitt (Damas de Blanco), som består av fruar och barn till politiska fångar i landet, att han förstår deras kamp. Brevet är daterat den 10 mars men publicerades på rörelsens hemsida tre dagar senare.

"USA anser att ingen i Kuba eller någon annanstans ska tvingas utstå trakasserier, bli gripna, eller misshandlade för att de använder sin universella rätt att göra sin röst hörd" står det skrivet i brevet.

"Så som jag har gjort tidigare, kommer jag att ta upp dessa frågor direkt med president Castro, skriver Obama.

Vita huset har bekräftat att brevet kommer från president Obama.