– Han erbjöd frälsningens väg för såväl förtryckta som förtryckare. Hans ord är tidlösa, äger kraft och en profetia utan dess like i vår tid, sade Obama i sitt hyllningstal.

Tusentals marschdeltagare samlades på onsdagen i Washington för att hedra minnet av ögonblicket då King höll sitt berömda tal "Jag har en dröm". I främsta leden gick krigsveteraner och åhörare som var med för 50 år sedan.

Aktivister påpekade att Kings mål — harmoni mellan raser — ännu inte uppfyllts. De frågor medborgarrättskampen handlar om i dag är rösträttslagar, arbetslöshet och väpnat våld.

– Den här marschen skulle handla om jobb, men den handlar om mycket mer, sade 27-åriga Ash Mobley, barnbarn till en av dem som lyssnade på Kings tal 1963.

Carter McLaughlin var 14 år när han lyssnade på King. Nu har han en egen dröm: att hans sons karriärambitioner ska gå i uppfyllelse. Bredvid honom stod hans 18-årige son Philip.

– Det pågick en massa medborgarrättsaktivism — och det här var själva navet, beskrev han Washington då det begav sig.