En grupp beväpnade aktivister som tidigare i år ockuperade naturreservatet Malheur i Oregon i nordvästra USA i 41 dagar har friats av juryn i en federal domstol.

Ledaren för gruppen, Ammon Bundy, och ytterligare sex medlemmar som stod åtalade för att bland annat ha försökt stoppa polisens ingripande genom hot och våld, friades.

Ockupanterna hävdar att USA:s federala regering i flera decennier olagligt tagit över mark från privatpersoner och ranchägare i västra USA. Därför måste exempelvis naturreservatet i Oregon återgå till lokal kontroll, anser de.

De är också kritiska mot att två boskapsägare efter en överprövning tvingas att tillbringa mer tid i fängelse för att ha anlagt bränder på statlig mark.

Ett tjugotal personer har hittills dömts för ockupationen, och fler kommer att ställas inför rätta i februari.