Irakiska styrkor återtog staden Bartalla, mindre än 15 kilometer från Mosul, under torsdagen. Offensiven "avancerar snabbare än väntat", uppger premiärminister Haider al-Abadi.

Taleb Sheghati al-Kenani, befälhavare vid de irakiska antiterrorstyrkorna CTS, meddelade återtagandet av Bartalla.

– Dess invånare, dess kyrkor och all dess infrastruktur är nu under CTS kontroll.

I vissa områden möttes styrkorna av civila som flyr striderna och de jihadister som har styrt staden i två år, men någon massflykt har inte startat.

FN befarar att upp emot en miljon människor, som fortfarande är fast i Mosul, kommer att tvingas fly i striderna, vilket kan leda till en ny humanitär katastrof.