200- 250 barn har tagits som gisslan av militanta islamister i en skola i Pakistan, säger landets inrikesminister till AFP.

En grupp militanta islamister sägs ha tagit 200- 250 barn som gisslan på en skola i nordvästra Pakistan efter en eldstrid med polis.

– Det rör sig om cirka sju terrorister som har tagit skolbarnen som gisslan, sade inrikesminister Hamid Nawaz i statlig tv på måndagen.

De flesta av barnen i gisslan är mellan åtta och tolv år gamla, uppger pakistanska myndigheter.

Männen som håller dem som gisslan är beväpnade med bland annat granatkastare.

Pakistans armé finns i beredskap, men förhandlingarna med gruppen sköts än så länge av polisen.

Lokal polis sade att islamisterna hade förskansat sig i skolan i närheten av orten Karak sedan de försökt kidnappa en sjukvårdare. Den händelsen ska ha utlöst en polisjakt i vilken en av rebellerna dödades.

Skolan där barnen hålls fångna ligger i en by som heter Domail nära staden Karak i nordvästra Pakistan.

Terroristerna kräver fri lejd och provinsregeringen förhandlar med dem.
– Vi hoppas på en fredlig lösning, säger inrikesminister Hamid Nawaz.

Den sjukvårdare som gruppen försökte kidnappa undkom.

Området där gisslandramat pågår ligger något tiotal mil sydväst om staden Peshawar. Militanta grupper har kontroll över stora delar av Pakistans gränstrakter mot Afghanistan, där regeringsstyrkorna bekämpar dem med stor möda.