Högsta domstolen i Panama har beordrat att ex-presidenten Ricardo Martinelli ska frihetsberövas. Han anklagas bland annat för att ha använt offentliga medel för att illegalt spionera på över 150 människor.

Mångmiljonären Martinelli styrde Panama mellan 2009 och 2014. I ett inlägg på Twitter kallar han domstolens beslut för första omgången av en politisk rättegång.

Martinelli flydde landet i januari och tros befinna sig i Miami. Till en början var han populär i landet, men nu omfattas hans administration av korruptionsanklagelser. Martinelli utreds bland annat för ekonomiska brott, mutor och illegala benådningar.

Martinelli påstår att anklagelserna ingår i en hämndkampanj med nuvarande presidenten Juan Carlos Varela i spetsen.