Påve Franciskus ger alla katolska präster makten att förlåta abort – något som tidigare bara kunde göras av biskopar eller särskilda biktfäder. Franciskus gjorde tillkännagivandet i ett dokument, kallat ett apostoliskt brev, under söndagen.

Dock ville påven "betona med eftertryck att abort är en allvarlig synd, eftersom det gör slut på ett oskyldigt liv". Men han säger samtidigt att "det inte finns någon synd som Guds nåd inte kan nå och utplåna, när den finner ett ångerfullt hjärta som vill försonas med Gud."

Påven har redan tidigare tillfälligt gett alla präster makten att förlåta abort under "barmhärtighetens jubelår", från och med den 8 december förra året till den 20 november i år, men i brevet framgick det att ändringen ska gälla under resten av hans påvedöme.

Trots att katolska biskopar i länder som USA och Storbritannien redan sedan tidigare tillåtit präster att förlåta abort, har det gamla sättet varit praxis i större delen av världen.