Ryssland har utan varsel inlett en storskalig militärövning och försatt sina styrkor i områden som gränsar till Ukraina och baltstaterna i full stridsberedskap, meddelar landets försvarsminister Sergej Sjojgu.

Övningen inleddes klockan sex på torsdagsmorgonen, svensk tid, efter beslut av Rysslands president Vladimir Putin, som även är landets överbefälhavare, enligt försvarsministern.

Militärövningen äger rum i ett område som omfattar den omstridda Krimhalvön, regioner som gränsar till Ukraina och Nato-medlemmarna Estland, Lettland och Litauen samt ett territorium som sträcker sig från Uralbergen till centrala Sibirien. Den ska enligt planerna pågå till slutet av augusti.