Jacob Wetterling var 11 år gammal när han en oktoberkväll 1989 kidnappades av en beväpnad, maskerad man, i närheten av sitt hem utanför Minneapolis i den amerikanska delstaten Minnesota. Pojken cyklade på en landsväg tillsammans med sin bror och en kompis då gärningsmannen stoppade dem och tvingade iväg de andra två pojkarna under pistolhot, innan han förde bort Jacob.

Avgörande uppgifter

Händelsen satte djupa spår i delstaten och pojken blev en symbol för försvunna och utnyttjade barn. Varje år har Minnesotabor ombetts hålla sin verandabelysning tänd för att Jacob skulle kunna hitta hem. Men trots en omfattande polisutredning har det varit ett mysterium vad som egentligen hänt pojken – fram tills nu.

På lördagen, nästan 27 år efter kidnappningen, hittade polisen hans kvarlevor efter uppgifter från en person som under en längre tid förekommit i utredningen, rapporterar flera amerikanska medier. En rättsmedicinsk undersökning har bekräftat att det verkligen rör sig om 11-åringen.

Dna-bevis i liknande fall

Den avgörande informationen som ledde polisen till de gömda kvarlevorna uppges enligt källor till den lokala tv-stationen KARE 11 ha lämnats av en 53-årig man som förhördes som misstänkt redan kort efter Jacobs försvinnande.

I juli förra året kunde 53-åringens dna kopplas till ett liknande fall i Cold Spring 1989, då en 12-årig pojke rövades bort och blev utsatt för sexuella övergrepp. Polisens utredare tror att den förövaren är samma person som förde bort Jacob Wetterling.

Efter dna-matchningen utfördes en husrannsakan hos mannen, där man hittade en samling barnpornografi och 53-åringen sitter nu häktad anklagad för barnpornografibrott. Men trots att dna-överensstämmelsen med spår på 12-åringens kläder bekräftades i ett senare test har mannen inte kunnat åtalas för det brottet, eftersom det har hunnit preskriberas.

Enligt domstolsdokument förnekar 53-åringen inblandning i både Jacob Wetterlings försvinnande och överfallet på 12-åringen, trots dna-spåren.

Drev fram ny lag

Myndigheterna har ännu inte bekräftat att Jacob Wetterlings kvarlevor hittades efter uppgifter från den 53-årige mannen eller vad som i så fall slutligen fick honom att lämna sådana uppgifter.

Pojkens föräldrar har hela tiden hållit hoppet uppe om att deras son skulle hittas vid liv. "Vi finner inga ord just nu", skriver modern på Twitter.

Efter kidnappningen drev föräldrarna frågan om en ny sexualbrottslag. Lagen instiftades av den amerikanska kongressen 1994 och tvingar delstaterna att ha register över dömda sexualbrottslingar.