Thailändsk polis har slagit till mot buddisttemplet Wat Phra Dhammakaya i Bangkok – högkvarter för en rik och inflytelserik buddistsekt – för att försöka gripa templets bedrägerimisstänkte abbot, 72-årige Phra Dhammachayo.

I samband med räden samlades tusentals anhängare till Dhammachayo vid templet, vars huvudbyggnad för tankarna till ett ufo.

Polisen har i månader försökt få till stånd ett förhör med Dhammachayo, som anklagas för att ha tagit emot motsvarande hundratals miljoner kronor som ägaren av en kooperativ bank förskingrat. Syftet ska ha varit att tvätta pengarna.

Företrädare för templet har avfärdat anklagelserna, och hävdar att ledaren är för sjuk för att han ska kunna förhöras.

Flera buddisttempel i Thailand är för närvarande indragna i skandaler, som bland annat rör munkar som flugit med privatjet, haft sex och bedrivit handel med djurdelar.