Fakta: Theresa May

Har varit inrikesminister i David Camerons regering i sex år, vilket ses som en av de tuffaste ministerposterna i Storbritannien, May har även varit jämställdhetsminister mellan 2010 och 2012.

Valdes till parlamentsledamot i maj 1997, och företräder valkretsen Maidenhead.

Argumenterade inför folkomröstningen om det brittiska EU-medlemskapet för att Storbritannien ska stanna i EU men är inte någon passionerad EU-vän.

Har sagt att hon kommer att respektera resultatet i brexit-omröstningen, men att hon inte kommer att aktivera artikel 50 (proceduren för att lämna EU) i år.

Arbetade som konsult inom finansvärlden, bland annat på Bank of England, innan hon blev politiker.

Har studerat geografi vid Oxford-universitetet.

Den 59-åriga, tidigare inrikesministern Theresa May har jämförts med Thatcher, stark, självständig och "besvärlig". Och precis som för Thatcher får hon ta över när landet har enorma problem.

– Det är en mycket komplicerad situation. Den absolut viktigaste uppgiften blir att åtgärda de ekonomiska följderna av brexit och förhindra en ekonomisk kris. Hon är en åtstramningspolitiker men logiken ligger nu i andra riktningen. Vilken Theresa May får vi se, säger Mats Karlsson, direktör på Utrikespolitiska institutet.

Luftiga löften

May har aviserat en ekonomisk reform för att öka landets produktivitet. En social reform står också på hennes agenda, liksom löftet att slå ned på både företag och individer som inte betalar skatt.

Men hennes problem är betydligt större än så. Förutom att lägga fram en ny budgetpolitik, hantera alla luftiga löften från brexit-kampanjen om guld och gröna skogar när Storbritannien "tar tillbaka sitt land" och hejda en finanskris, ska hon förhandla fram ett utträde ur EU utan allt för ödesdigra konsekvenser. Och därtill ena ett djupt splittrat parti.

– Det var ju Camerons hela avsikt med folkomröstningen men nu har det ju blivit sju resor värre, säger Karlsson.

Mycket komplicerat

Alla ansvariga för det inträffade har flytt fältet. Brexit-kampanjens portalfigur Boris Jonssons löfte om att britterna fortsatt ska ha samma villkor som övriga EU-medborgare men att dessa inte ska ha fritt tillträde till Storbritannien är något som EU-ledarna helt enkelt inte köper. Den fria rörligheten är en del av den inre marknaden – som britterna vill ha – och gäller alla.

Theresa May var för att stanna i EU men har understrukit att folkets vilja gäller.

– Brexit betyder brexit. Och vi kommer att göra en succé av det. Det kommer inte att bli några försök att stanna kvar i EU, inga försök att komma in bakvägen igen och inte någon andra folkomröstning, sade hon i ett tal i måndags.

– Det här kommer att bli mycket mer komplicerat och oväntat än vad vi tror. Parlamentet kommer att spela en stor roll, och det finns till och med en chans att det inte blir brexit, säger Mats Karlsson.

Gnisslar tänder

May måste skapa ett kabinett som argumenterar för brexit, trots att hon själv är emot, liksom Labour, en majoritet i parlamentet och finansmarknaden i city.

Hon har aviserat att det inte blir någon aktivering av utträdesparagrafen i EU-fördraget förrän tidigast vid årsskiftet, vilket får EU-ledarna att gnissla tänder.

– Storbritannien kommer att snabbt behöva klargöra vad för kopplingar det vill ha till den Europeiska unionen, sade Tysklands förbundskansler Angela Merkel på måndagen.

May är känd för att inte i första hand samla kompisar omkring sig utan kompetent folk, vilket hon lär komma att behöva.