Mer än ett år efter polistillslaget mot misstänkta terrorister i Verviers i östra Belgien i fjol ställdes sju av de gripna på måndagen inför rätta. Ytterligare nio är åtalade i sin frånvaro, rapporterar AFP.

Islamistcellen tros ha planerat att kidnappa och döda belgiska poliser och misstänks även ha kopplingar till de terrorister som slog till i Paris i november och i Bryssel i våras.

Den huvudmisstänkte i Verviers-cellen, Marouane El Bali, anklagas bland annat för mordförsök efter att ha öppnat eld mot polisen under tillslaget.

– Han var bara en liten spelare och kände absolut inte till några planerade attacker, säger emellertid hans advokat till nyhetsbyrån Belga.

Tillslaget i Verviers skedde strax efter Charlie Hebdo-attacken i Paris i januari 2015. Två misstänkta islamister, just hemkomna från Syrien, dödades under polisinsatsen.