Flera av presidentens medarbetare fick på lördagen sina kontor genomsökta av åklagarmyndigheten. Även i presidentkansliet Blå huset gjordes tillslag på ett par kontor.

Choi anklagas för att pressa företag som Samsung att göra donationer, och hennes inflytande över politiska beslut synas.

Kritiker uppmanar nu president Park att avgå, medan hennes bundsförvant Choi har gett sig iväg till Tyskland när uppmärksamheten börjat bli besvärande.

Bakgrunden till banden mellan dem är sorglig. Park Geun-Hye är dotter till Sydkoreas förre diktator Park Chung-Hee. Båda hennes föräldrar blev mördade på 1970-talet. Choi Soon-Sil är för sin del dotter till Choi Tae-Min, en sorts guru eller sektledare som mitt i tragedin fick en mentorsroll för Park Geun-Hye.

I sydkoreanska medier beskrivs nu Choi ungefär som den mystiske Rasputin, som på sin tid utan att ha någon officiell position kom åt att påverka den ryska tsarfamiljen och dra fördel av sin närhet till de kejserliga.