Fakta: Palmyra

Oasstaden Palmyra finns sedan 1980 på Unescos världsarvslista.

Staden ligger nordost om Damaskus i Syrien och var ett av världens kulturella centrum under de första århundradena efter Kristus. Från den tiden fanns ett flertal storartade ruiner bevarade. Staden, särskilt de moderna delarna nordost om ruinerna, kallas även Tadmur.

Jihadistgruppen Islamiska staten (IS) erövrade staden den 21 maj. IS har förstört flera oersättliga fornminnen i Palmyra, men även på flera platser i Irak.

Källa: NE, Unesco.

Fakta: Islamiska staten

Islamiska staten (IS) är en sunniextrem jihadistorganisation som strider mot regeringarna i Irak och Syrien. Den leds av Abu Bakr al-Baghdadi.

Gruppen utropade sommaren 2014 ett kalifat, alltså en religiös stat enligt deras extremt stränga tolkning av islamisk lag, vilket mycket få muslimer ställt sig bakom.

IS har bland annat genomfört halshuggningar och korsfästelser, i områden de kontrollerar, mot personer de ansett skyldiga till brott.

Källor: New York Times, AFP, Reuters

Världen tvingades se på när jihadiströrelsen Islamiska staten raserade romerska tempel, en antik triumfbåge och berömda gravar i Palmyra sedan de intagit staden i maj i fjol. Den syriska regimen – införstådda med Palmyras propagandavärde – har vänt gevärspiporna mot IS ställningar i staden sedan vapenvilan mellan regimen och den moderata oppositionen trädde i kraft i slutet av förra månaden. Efter flera dagars häftiga strider och intensiva ryska flygbombningar drog sig jihadisterna i dag ut ur staden, rapporterar nyhetsbyrån Reuters.

Syriens statstelevision sände ett inslag på morgonen som visade mer eller mindre övergivna gator och svårt sargade byggnader. Statstelevisionen visade även bilder inifrån Palmyras berömda museum, där krossade skulpturer låg strödda över golvet, rapporterar nyhetsbyrån AFP.

President Bashar al-Assad sade till en delegation med franska parlamentariker att "befriandet av den historiska staden Palmyra i dag är en viktig bedrift och ännu ett tecken på att arméns och dess allierades strategi är framgångsrik", enligt statstelevisionen.

Stor förlust

Armén förklarar i ett uttalande att Palmyra kommer att användas som en trampolin för att återta fler städer och områden, främst den oljerika provinsen Deir Ezzor och IS självutnämnda huvudstad al-Raqqa.

Omkring 400 IS-medlemmar och minst 182 regeringssoldater dödades i striderna, enligt Oppositionella Syriska människorättsobservatoriet (SOHR) som bevakar kriget från Storbritannien. Observatoriets chef Rami Abdel Rahman säger till TT att Islamiska statens reträtt är dess största enskilda nederlag sedan den utropade sitt "kalifat" i Irak och Syrien 2014.

– Det här är en stor förlust för IS. Gruppen har gått från att kontrollera 40 procent av Syriens territorium till 30 procent, säger han.

Ryskt stridsflyg attackerade 158 IS-mål i staden inom loppet av 24 timmar, enligt Rysslands försvarsdepartement. SOHR har dock inga säkra uppgifter om hur många civila som dödats i striderna. Staden har mer eller mindre tömts på invånare, säger Rami Abdel Rahman:

– Det finns inga civila i Palmyra, de sista lämnade staden för två veckor sedan. Majoriteten hade dock lämnat staden innan dess.

Följer mönster

Många experter har varnat för att IS motgångar i Irak och Syrien den senaste tiden kan leda till att de återgår till sin tidigare gerillataktik med självmordsdåd riktade mot civila mål. Enligt Per Jönsson, Mellanösternanalytiker på Utrikespolitiska institutet, följer tillbakadragandet från Palmyra ett mönster.

– När man ser att här blir en lång strid vill man inte upprepa vad som hände i Kobane hösten 2014, där IS beslöt sig för att försöka hålla staden till varje pris. Det skedde till ett väldigt högt pris för dem och alla andra, och man förlorade den, säger Jönsson.

– De senaste gångerna har IS utrymt direkt när gruppen märkt att man varit helt underlägsen, både i Syrien och i Irak.