Det psykiatriska sjukhuset i Duffel i norra Belgien har lagt vantarna på en samling av det mer makabra slaget: Omkring 3 000 konserverade hjärnor som en brittisk läkare har samlat på sig.

Samlingen av frontallober, hippocampi och andra hjärndelar – varav en del flyter omkring i formalin och andra fixerats i paraffin – ska användas i forskningen om psykiska sjukdomar som schizofreni och depressioner.

– Det är världens största disponibla samling av hjärnor, såvitt vi vet, säger en nöjd Manuel Morrens, forskningschef vid sjukhuset.

Hjärnorna samlades ihop under en 40-årsperiod av den brittiske neuropatologen John Corsellis. Orsaken till att de nu hamnar i Belgien är att brittiska myndigheter inte fick plats med dem.