Advokaten till två ryska elitsoldater som tillfångatogs förra våren i östra Ukraina har hittats död i en skog, uppger ukrainska myndigheter enligt brittiska BBC.

Fallet står i centrum för de politiska spänningarna mellan Ukraina och Ryssland: Tidigare i veckan erbjöd Ukrainas president Petro Porosjenko att de båda spetsnaz-soldaterna skulle bytas mot den i Ryssland fängslade ukrainska stridspiloten Nadezjda Savtjenko.

Till skillnad från henne ses de inte som hjältar i hemlandet: Ifrån fångenskapen erkände en av dem att de stred under order, vid en tidpunkt då Ryssland officiellt hävdade att de enda ryssar som slogs i Ukraina var frivilliga.

Deras advokat Jurij Hrabovskij försvann tidigare i mars. Han hittades söder om Kiev rånad, skjuten och med en sprängladdning fäst vid benet, enligt den ukrainska åklagarmyndigheten, som gripit två misstänkta.