Fakta: Valresultatet den 20 december

Högerpartiet Partido Popular (PP): 28,7 procent, 123 mandat i kongressen.

Socialistpartiet Partido Socialista Obrero Español (PSOE): 22,0 procent, 90 mandat.

Vänsterpartiet Podemos: 20,7 procent, 69 mandat.

Mittenhögerpartiet Ciudadanos: 13,9 procent, 40 mandat.

Därtill kommer mandat till mindre partier, till exempel katalanska och baskiska nationalister.

PP förlorade 63 mandat i kongressen, jämfört med valet 2011, efter att ha tappat 3,6 miljoner väljare (till 7,2 miljoner). PSOE minskade med 20 mandat och 1,5 miljoner väljare (till 5,5 miljoner).

Fakta: Gången i parlamentet

Efter general Francisco Francos död 1975 övergick Spanien till demokrati byggd på författningen från 1978.

Parlamentet (Las Cortes) har två kamrar: kongressen (underhuset) och senaten (överhuset).

I kongressen finns 350 platser. Egen majoritet kräver alltså minst 176 platser.

Regeringen bildas genom att kongressen, formellt på inrådan av kungen, utser premiärministern.

Den 13 januari öppnar parlamentet igen. Om ingen premiärminister kan utses inom två månader från den första parlamentsvoteringen kommer nyval att utlysas.

Söndagens parlamentsval resulterade i en mandatfördelning som gör det mycket svårt, kanske omöjligt, att vaska fram en stabil regering.

På onsdagen inledde premiärminister Mariano Rajoy, som leder högerpartiet PP, försöken att syna motparternas kort.

Förste gäst i premiärministerns residens, palatset La Moncloa i Madrid, var Pedro Sánchez som leder socialistpartiet PSOE.

Det tog knappt 20 minuter, enligt El País, för herrarna att konstatera att mötet inte skulle ge något konkret. PSOE håller fast vid att inte släppa igenom PP till regeringsmakten genom att lägga ner sina röster i en parlamentsomröstning om ny premiärminister.

Bara början

– Vi kommer att rösta emot PP, med eller utan Rajoy, sade Sánchez på en kort pressträff.

Enligt PP:s talesperson Fernando Martínez-Maillo är Rajoy beredd att fortsätta dialogen med alla parter:

– Detta var inte den bästa starten, men vi är bara i början av processen.

Sánchez budskap är att om PP, som är största parti, misslyckas med att bilda en minoritetsregering går turen över till tvåan PSOE. Men förutsättningarna för att kunna få ihop en vänsterregering är inte så mycket bättre.

Det historiska parlamentsvalet gjorde slut på det hittills dominerande tvåpartisystemet. I över 30 år växlade PSOE och PP vid rodret. Nu är det trängre på bryggan med Ciudadanos, som etiketteras mittenhöger, och nya vänsterrörelsen Podemos.

Möts på måndag

På måndag fortsätter sonderingarna när Rajoy träffar Podemos och Ciudadanos partiledare.

Pablo Iglesias kommer att upprepa att Podemos recept för hur landet ska styras inte inkluderar PP.

Albert Rivera tycker att hans Ciudadanos, PP och PSOE ska inleda förhandlingar. Men Podemos ska hållas utanför för att undvika "populism och separatism"; Podemos är det enda av de fyra partierna som accepterar en folkomröstning om självständighet i Katalonien.

– Spaniens enhet måste garanteras, säger Rivera.