Frankrikes tidigare president, högerpolitikern Nicolas Sarkozy, hamnade på defensiven i en debatt mot sin rival Alain Juppé på torsdagen.

Under mötet, det första inför primärvalet senare i höst, lyfte favorittippade Juppé de brottsutredningar som Sarkozy figurerat i sedan han förlorade valet 2012. En uppretad Sarkozy förnekade att han gjort något brottsligt.

– Efter 37 år i politiken är mitt registerutdrag rent, sade han.

Nicolas Sarkozy meddelade i augusti att han vill bli Republikanernas kandidat i presidentvalet 2017. I november avgörs vem som ska företräda det konservativa partiet – ett val som är viktigare än vanligt, då Socialistpartiets svaga opinionssiffror sannolikt kommer att medföra att Republikanerna står mot högerextrema Front National i vår.