Fakta: Nicolas Sarkozy

Högerpartiet Republikanernas (tidigare UMP) presidentkandidat i valet 2017. Var partiledare fram till slutet av augusti, men lämnade posten för att ställa upp i presidentvalet.

Besegrade Socialistpartiets kandidat Ségolène Royal i presidentvalet 2007, och ledde landet fram till förlusten 2012 mot Socialistpartiets François Hollande (som nu regerar).

Inrikes- och finansminister i högerregeringen 2002–2007 under president Jacques Chirac.

Borgmästare i Neuilly-sur-Seine strax nordväst om Paris under 1983-2002.

Valdes in i nationalförsamlingen 1988.

Född 1955.

Källa: NE, TT

Högerpolitikern Nicolas Sarkozy, som var landets president 2007–2012 och ställer upp på nytt i valet nästa år, har tagit sikte på integration, eller rättare sagt assimilering av dem som bosatt sig i republiken.

– Vi ska inte längre satsa på integration som inte fungerar, vi ska kräva assimilering, sade Sarkozy under ett framträdande i Parisförorten Franconville i måndags, och förtydligade resonemanget med att de som vill bli fransmän både måste prata franska och leva som fransmän, rapporterar nyhetsbyrån AFP.

Assimilering, till skillnad från integration, innebär att invandrare överger sin ursprungliga kultur.

– Så snart du blir fransman blir gallerna dina förfäder. "Jag älskar Frankrike, jag har lärt mig Frankrikes historia, jag ser mig själv som fransk", är vad du måste säga, sade Sarkozy.

Presidentkandidaten hänvisade bland annat till diskussionen om huruvida det är rätt eller fel av städer i Sydfrankrike att förbjuda heltäckande baddräkter för kvinnor, burkinis, och förklarade att han inte kommer att acceptera baddräkterna.

Nicolas Sarkozy har gynnats i opinionsundersökningarna under de senaste månaderna sedan han skärpt tonen mot islam och invandrare.