Inga journalister släpptes in i den välbevakade domstolsbyggnaden i Hefei i östra Kina, men två brittiska diplomater hade tillåtits närvara. Försök till protester stoppades snabbt och polisen släpade bort flera aktivister.

Gu Kailai anklagas för att förra året ha giftmördat den brittiske affärsmannen Neil Heywood. Först sade poliskällor att hon mördat honom sedan han hotat att avslöja hennes försök att smuggla svarta pengar ur landet. Men när Gu formellt åtalades antyddes ett personligt motiv, att Heywood ska ha hotat hennes son Bo Guagua som antas befinna sig i USA där han just tagit examen vid Harvarduniversitetet.

Få tvivlar på att Gu kommer att fällas. Även om hon riskerar dödsstraff så tror juridiska bedömare att hon kommer att dömas till fängelse, med hänvisning till omsorg om sonen som en förmildrande omständighet.

Skandalen kring gripandet ledde till att Bo Xilai, som ansågs på väg mot den kinesiska maktelitens topp, petades. Han hålls i förvar på okänd ort och sägs vara under utredning för korruptionsbrott.