Hög hastighet misstänks vara en av orsakerna bakom olyckan. Fem barn dog direkt och ett avled senare på sjukhus. Ytterligare 23 barn har skadats och vårdas på sjukhus.

För två eller tre av barnen som vårdas på sjukhus är läget allvarligt, enligt Melydia Clewell, talesperson för åklagarmyndigheten.

Den 24-årige mannen som körde bussen överlevde och har frihetsberövats, misstänkt för att ha vållat olyckan, enligt USA Today.

Bilder från platsen visar hur bussen kört av vägen och sedan in i ett träd, som nästan klöv fordonet i två delar.

– Just nu verkar det som om hög hastighet är en bidragande orsak men det är en del i en pågående utredning, säger Chattanoogas polischef Fred Fletcher.

Myndigheterna utreder även om alkohol eller andra droger kan ha bidragit.

– Vi känner med familjerna, grannskapet, skolan och alla inblandade i detta, vi lovar att vi gör allt vi kan, säger Fletcher till Sky News.

Enligt myndigheterna fanns omkring 35 skolbarn från grundskolan Woodmore Elementary ombord på bussen.