Sex personer omkom och flera skadades när en omfattande lavin svepte ner över en grupp bergsklättrare i de italienska Alperna på lördagen.

Olyckan inträffade på över 3 000 meters höjd på Monte Nevoso i Sydtyrolen, nära den österrikiska gränsen. Klättrarna var nära att nå bergstoppen när de massiva snömassorna rasade över dem på förmiddagen och räddningsinsatsen försvårades av höghöjdsförhållandena.

Enligt nyhetsbyrån AFP var fem av dödsoffren italienare, varav en endast var 16 år. Det sjätte offret var en österrikisk kvinna. De sex ingick i en grupp på totalt 15 personer. De övriga uppges ha klarat sig oskadda.

Risken för laviner i de italienska Alperna hade för helgen bedömts vara relativt låg, två på en femgradig skala.