Det är "helt oförenligt" med hur militärer ska uppträda mot varandra på internationellt vatten och i internationellt luftrum, ansåg Vita husets talesman Josh Earnest i samband med den dagliga informationsstunden för medier.

Försvarstjänstemannen som uttalade sig mot löfte om anonymitet, beskrev flera händelser under veckan, inklusive en i tisdags. Då flög ett ryskt Su-24 stridsplan bara nio meter ovanför USS Donald Cook i en "simulerad attack".

– Detta är mer aggressivt än något vi har sett på länge, sade tjänstemannen.

Manövrarna inleddes på måndagen när jagaren befann sig på internationellt vatten, kring 70 nautiska mil utanför Kaliningrad. Två ryska Su-24 flög då förbi USS Cook på mindre än 100 meters avstånd och drygt 30 meters höjd, enligt källan.

Dagen efter flög en rysk ubåtsjakthelikopter vid sju tillfällen förbi jagaren, och när den passerade togs fotografier. Strax efteråt anslöt en Su-24 som flög rakt över båten "på så låg höjd att det bildades svallvågor", säger tjänstemannen. Han tillägger att planet inte hade några synliga vapen.

Besättningen på USS Cook försökte flera gånger att få kontakt med de ryska besättningarna på internationella frekvenser, men fick inget svar.

– Befälhavaren (på Cook) gjorde bedömningen att det var osäkert och oprofessionellt, säger tjänstemannen om överflygningarna.