Fakta: Skandalen som skakar Brasilien

Grunden för det växande missnöjet i Brasilien är Petrobras-skandalen, som har vuxit i storlek allt eftersom den utretts. Den handlar bland annat om en kartell av byggföretag som gjorde hemliga utbetalningar till Petrobras direktörer för att få lukrativa kontrakt.

Härvan har tvingat företagets ledning att avgå, försvagat landets ekonomi, men också skadat president Dilma Rousseff.

Hon var styrelseordförande i oljebolaget under perioden 2003–2010, då bestickningen pågick. Hon förnekar kännedom om oegentligheterna. Men hennes ställning bedöms ha försvagats väsentligt den senaste tiden i samband med att förundersökningen om härvan fortskrider.

Luiz Inácio Lula da Silva, som var president 2003–2011, är misstänkt för penningtvätt i samband med Petrobrashärvan. Han valde Dilma Rousseff till sin efterträdare och beskrivs som både mentor och nära vän till presidenten.

Brasiliens största parti PMDB fattade på tisdagen beslut om att dra sig ur regeringssamarbetet. Och fler partier överväger att lämna president Dilma Rousseffs pressade regering.

– Från och med i dag, vid PMDB:s historiska möte, kommer PMDB att dra sig tillbaka från Dilma Rousseffs regering, säger partiets vice ordförande, senator Romero Jucá, enligt AFP.

President Dilma Rousseffs Arbetarparti (PT) har inte mycket gemensamt ideologiskt med mittenhögerpartiet PMDB, men är beroende av dess stöd för att få majoritet i kongressen. Partiet har hela sju ministerposter i regeringen, inklusive vicepresident Michel Termer.

PMDB:s avhopp från regeringen väntas kunna utlösa en dominoeffekt. Minst två mindre koalitionspartier har signalerat att de överväger att lämna regeringen.

Kan tvingas avgå

En rämnad koalition kan innebära dödsstöten för Rousseff, som redan pressas av ekonomisk recession, stora protester och korruptionsskandalen kring det statliga oljebolaget Petrobras. Lyckas oppositionen samla en majoritet av ledamöterna i kongressen så har man möjlighet att vinna en kommande omröstning om att ställa presidenten inför riksrätt.

Någon timme efter beskedet att PMDB lämnar regeringen rapporterade en statsägd nyhetsbyrå att president Dilma Rousseff beslutat ställa in en planerad resa till USA senare denna vecka.

Processen att försöka ställa Rousseff till svars inleddes efter att en domstol underkänt regeringens bokföring under 2014. Ett beslut som snarare bär politiska än juridiska förtecken, enligt Brasilienkännaren Torsten Wetterblad, vid institutet för Latinamerikastudier vid Stockholms universitet.

Om Rousseff ställs inför riksrätt och då tvingas avgå så inträder automatiskt vicepresidenten Michel Temer på posten. Temer är ledare för PMDB.

– I svenska termer blir det lite märkligt för han tillhör PMDB. De har ju stöttat den här regeringen, och hur kan han då bilda en ny regering med regeringens andra partier? Men politik är det möjligas konst, speciellt i Brasilien, säger Wetterblad.

Politiserad process

På måndagen lämnades en ny riksrättspetition in i ett försök att bredda fallet till att även gälla anklagelser om att Rousseff hindrat utredningen av Petrobasskandalen.

Koalitionspartiernas hot om avhopp kom efter att den domare som leder korruptionsutredningen nyligen släppte en inspelning från ett buggat samtal mellan Rousseff och den förre presidenten Luiz Inácio "Lula" da Silva. Deras diskussion bekräftar, enligt regeringskritiker, att Rousseffs utnämning av Lula till ny kanslichef gjorts för att skydda honom från åtal i Petrobrashärvan.

– Inspelningen släpptes med klar politisk motivering, troligen för att man var upprörd över att utnämningen skulle ge Lula ett visst skydd, säger Wetterblad, som tillägger att PT också har ett stort politiskt ansvar för korruptionsskandalen.