Frankrikes förre budgetminister Jérôme Cahuzac förklarade på måndagen inför en domstol att han gömde undan miljoner utomlands för att familjen skulle kunna behålla sin levnadsstandard.

63-årige Cahuzac, som ingick i president Hollandes regering 2012 och 2013, står tillsammans med exhustrun Patricia inför rätta för skattesmitning och pengatvätt. Under sin ministertid var Cahuzac ansvarig för kampen mot skattefuskare i Frankrike.

Jérôme Cahuzac är också plastikkirurg och hade en lukrativ klinik för hårtransplantation. Han förklarade att han inte kunde godta att familjens levnadsstandard sänktes på grund av de politiska uppdragen.

– Min hustru accepterade inte, eller hon hade väldigt svårt att acceptera, att jag inte kunde täcka hälften av familjens utgifter, sade Cahuzac.

Exhustrun berättade att hon använt ett konto på skatteparadiset Isle of Man där hon satte in intäkterna från klinikens brittiska kunder. Ett konto öppnades också i Schweiz.

Paret riskerar upp till sju års fängelse vid en fällande dom.