Slovakiens första demokratiskt valda president efter Tjeckoslovakiens delning, Michal Kovac, har avlidit, uppger hans familj. Kovac, som led av parkinson, blev 86 år gammal.

Kovac, som hade en bakgrund som ekonom och arbetade inom banksektorn, blev president 1993, fyra år efter sammetsrevolutionen som ledde till kommunismens fall i det dåvarande Tjeckoslovakien.

Under Kovacs tid som president, fram till 1998, låg han i öppen konflikt med dåvarande premiärministern, nationalisten Vladimir Meciar, som regerade så nära rättsstatens gränser att Nato och EU ställde krav på en annan regering för slovakiskt medlemskap. Bland annat vägrade Kovac att skriva under en lag mot "omstörtande" verksamhet, vilken om den gått igenom hade inskränkt yttrandefriheten i landet.