Fakta: Startades av katolska präster

Nationella befrielsearmén, eller på spanska Ejército de Liberación Nacional (ELN), grundades av radikala, katolska präster som inspirerats av revolutionen i Kuba.

ELN tros ha mellan 1 500 och 2 000 medlemmar och är den näst största rebellgruppen i Colombia efter Colombias revolutionära väpnade styrkor, Farc (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia).

De två gerillarörelserna har varit i krig med staten i över fem decennier, sedan 1964.

Källor: Reuters, AFP

Beskedet om de kommande fredssamtalen tas emot med glädje i Norge, som ingår i den grupp länder som ombetts att hjälpa till att medla i förhandlingarna.

"En slutlig fredslösning i Colombia kommer inte att vara möjlig utan att även ELN är ombord", säger utrikesminister Børge Brende, enligt ett pressmeddelande.

Han påpekar att det positiva beskedet kommer vid en viktig tidpunkt, kort efter den folkomröstning där colombianerna med mycket liten marginal röstade ner förslaget till fredsavtal med den större gerillagruppen Farc.

Trots nederlaget för Santos valde den norska Nobelkommittén i förra veckan att utse presidenten till årets mottagare av Nobels fredspris.

Har frigett kidnappade

Konfidentiella samtal mellan Colombias regering och ELN har pågått i flera år. Tidigare i år meddelade parterna att offentliga förhandlingar skulle inledas – förutsatt att ELN först friger kidnappade personer. Det har gerillagruppen nu gjort.

Fredssamtalen inleds den 27 oktober i Ecuadors huvudstad Quito. Enligt ett gemensamt uttalande från parterna har båda sidor lovat att göra allt de kan för att "skapa en miljö som främjar fred" inför samtalen, rapporterar nyhetsbyrån AFP.

"Steg framåt"

Fredssamtalen mellan regeringen och Farc påbörjades i november 2012 och landade i år i ett avtal som beskrevs som historiskt, men som alltså röstades ned. Dagen efter folkomröstningen inleddes dock nya fredstrevare med Farcgerillan.

– Vi har försökt förhandla med ELN i närmare tre år nu för att få slut på den väpnade konflikten med dem också . . . Nu när vi tar steg framåt med ELN kommer vi att få en total fred, säger president Santos i Bogotá enligt AFP.

I väntan på resultat av fredsprocesserna löper en tillfällig vapenvila mellan Colombias regering och Farcgerillan ut den 31 oktober.