De senaste tre månaderna har över hundra döda sjölejon spolats i land på en halvö i norra Chile. De flesta av djuren var nyfödda, och några har haft navelsträngen kvar.

– Det sker längs hela kusten i norra Chile och vi får rapporter om att det också händer i Peru, vår nordliga granne, säger forskaren Carlos Guerra-Correa till CNN.

Flera matrelaterade orsaker tros ha orsakat massdöden. Väderfenomenet El Niño har värmt upp vattnet vid den chilenska kusten, vilket gjort att viktiga näringsämnen i plankton går förlorade.

– Svält drabbar i första hand sjölejonhonor under den senare delen av dräktigheten. Det är därför deras ungar dör vid födseln, eller vid missfall, säger Guerra-Correa.

Dessutom förvärras problemet av överfiske som leder till mindre tillgång på mat för sjölejon och andra arter.