I slutet på 1980-talet började Lars Agréus, läkare och professor vid Karolinska Institutet att kartlägga maghälsan hos boende i Östhammars kommun i Uppland. Vid uppföljningen 23 år senare gjordes en överraskande upptäckt.

I studien, som publicerats i facktidskriften United European Gastroenterology Journal, har analyser gjorts av ett urval Östhammarsbor för att se om de har antikroppar mot bakterien Helicobacter pylori i magen. Under perioden sjönk andelen som hade det från 38 procent till 16.

– Att förekomsten av Helicobacter pylori i befolkningen skulle ha minskat var väntat, men att nedgången var så stor kom som en överraskning. Det är tydligt att svenska magar mår avsevärt bättre i dag än för några årtionden sedan, säger Lars Agréus till UNT.

I det yngre åldersspannet på 22–44-åringarna var andelen infekterade nere på 6,5 procent.

– Vi ser alltså att förekomsten av Helicobacter pylori-infektioner sjunker för varje ny generation, förmodligen därför att allt färre smittas av bakterien tidigt i barndomen och därefter utvecklar en kronisk infektion, säger Agréus till tidningen.

Orsaken tros bland annat vara ökad antibiotikaförbrukning för andra sjukdomar, vilket också tagit kol på Helicobacter pylori.