Sydkorea varnar för att det finns risk att deras medborgare kidnappas av Nordkorea som hämnd för att en grupp nordkoreanska kvinnor hoppat av. Utländska beskickningar uppmanas nu att vara extra vaksamma.

Tolv nordkoreanska kvinnor som arbetade på en restaurang i den kinesiska staden Ningbo hoppade tillsammans med sin chef av till Sydkorea förra månaden. Enligt Seoul fattades beslutet av fri vilja medan Pyongyang hävdade att gruppen lurats av sydkoreanska spioner som "kidnappat" dem.

Under årtiondena har nästan 30 000 nordkoreaner flytt fattigdom och förtryck för att bosätta sig i Sydkorea. Gruppavhopp är däremot sällsynta, särskilt när det gäller restaurangpersonal som arbetar utomlands eftersom den ofta är handplockad från familjer som ses som lojala regimen.