Minst 60 personer dödades och över 70 skadades i självmordsdådet, enligt sjukvårds- och säkerhetstjänstemän, rapporterar nyhetsbyrån Reuters.

Attacken utfördes på söndagen vid en vägspärr vid infarten till staden, där tankbilen exploderade. Ett tjugotal medlemmar av säkerhetsstyrkorna dödades, enligt AFP.

– Det är det största bombdådet i provinsen hittills. Vägspärren och en polisstation i närheten förstördes, liksom några hus och dussintals bilar, säger Falah al-Radhi, chef för provinsens säkerhetskommitté.

Hilla är provinshuvudstad i Babylon, en shiitiskt dominerad region, söder om Bagdad.

Förödelsen var stor efter explosionen med utbrända och förvrängda bilvrak utspridda över en stor yta.

Mohammed Jamal, en 27-årig tjänsteman, befann sig i trafiken när explosionen inträffade.

– Fönsterrutorna på min bil bara krossades vid explosionen. Efter det minns jag inte så mycket. Jag var borta i det där kaoset och befann mig sedan på sjukhuset i Hilla, jag vet inte hur det gick till, säger han till AFP.